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美国大学排名那么多,我究竟应该看哪一个?

发表时间:2019年04月19日 11:27

新闻来源:启德教育

导语:关于美国大学的排名有非常多种,比如 U.S.News, QS, THE, Niche, The Princeton Review 等等。不同的排行榜有各自倾向的指标和评选规则,同一所大学在不同的大学排行榜单上的排名可能会大相径庭。这些排名的评选依据是什么?都有哪些特点?对申请人的参考意义有多少?我们应该如何合理看待排名呢?
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关于美国大学的排名有非常多种,比如 U.S.News, QS, THE, Niche, The Princeton Review 等等。不同的排行榜有各自倾向的指标和评选规则,同一所大学在不同的大学排行榜单上的排名可能会大相径庭。这些排名的评选依据是什么?都有哪些特点?对申请人的参考意义有多少?我们应该如何合理看待排名呢?

1. U.S.News 排名

U.S.News 排名是由《美国新闻和世界报导》(U.S.News)发布的美国大学排名。该排名有三种,分为美国大学本科排名、美国大学研究生院排名和世界大学排名。本科排名称为 Best Colleges,研究生院(包括硕士及博士)排名称为 Best Graduate Schools,世界大学排名则称为 Best Global Universities。U.S.News 于2014年10月正式推出 U.S.News 世界大学排名。U.S.News 世界大学排名与泰晤士高等教育世界大学排名、QS世界大学排名、ARWU世界大学学术排名一起,是公认的四大较为权威的世界大学排名。对于美本申请者而言,U.S.News 的本科排名显然更值得关注。

【本科排名依据】

从评分权重来看,2019年 U.S.News 本科排名的标准相较于2018年有所变化:

a. 教学成果 Outcomes — 35% (2018年是30%)

1)社会流动性 — 5%

2)毕业和返校率 — 22%(其中6年毕业率占比17.6%,其中新生返校率占到4.4%;分别从2018年的18%和4.5%下降)

3)毕业后表现  — 8% (2018年是7.5%)

b. 师资 Faculty Resources — 20%

其中包括课堂规模(8%),教师工资(7%),还有拥有各自领域高学历的全日制教师的比例(3%)、师生比例(1%)以及全日制教师的比例(1%)。

c. 专家意见/学术声誉 Expert Opinion — 20% (相较于2018年的22.5%有所下降)

U.S. News 调查了一些拔尖的学者(校长、校长和招生主任),要求他们对他们所熟悉的大学的学术质量进行评分。U.S.News 还调查了来自所有50个州和华盛顿特区的公立、私立高中的近24400名辅导员(Counselor)对于大学的评价。

d. 财政资源 Financial Resources — 10%

U.S. News 根据高校在每个学生在学生服务,教学研究和相关教育支出的平均花费进行排名。其中体育活动,宿舍和校医院建造不包含在内。 

e. 录取难度 Student Excellence — 10% (从去年的12.5%下降到10%)

其中录取率不再作为参考标准,标化考试的权重也从去年的8%下降到7.75%。 

f. 校友评价或捐助 Alumni Giving — 5%

此项是根据获得本科学位校友的平均捐赠率进行排名,校友捐赠是衡量学生满意度和毕业后就业情况的重要指标。

2. QS 排名

QS 世界大学排名(QS World University Rankings)是由英国一家国际教育市场咨询公司 Quacquarelli Symonds(中文名:夸夸雷利·西蒙兹公司)所发表的年度世界大学排名。QS 公司最初与英国《泰晤士高等教育增刊》共同发布排名,该排名是历史第二悠久的全球大学排名,第一次发布于2004年;2009年后,QS 和泰晤士高等教育终止合作,两者从2010年开始发表各自的世界大学排名,QS 全球教育集团一般每年夏季会进行排名更新。

【排名依据】

QS世界大学综合排名运用6方面的具体指数衡量世界大学,这六个指数和他们所占的权重分别是:

a. 学术领域的同行评价 Academic Peer Review — 40%

这是QS排名指标中最重要的一项。QS会向超过8万名高等教育界高端人士发送问卷,请他们评价各个大学的教学和研究质量。

b. 全球雇主评价 Global Employer Review — 10%

学生是否能顺利进入职场也是学校教育质量的体现。在这块,QS会向不同行业的雇主发送超过4万份问卷,询问哪些学校的毕业生能力最强。

c. 教师/学生比例 Faculty Student Ratio — 占20%

衡量师生比的主要目的是考量教学质量,它能反应一个学校是否能保证学生和教职人员有充分的接触,并且充足的师资会缓解学生的学术压力。

d. 单位教职的论文引用数 Citations per Faculty — 20%

除了日常教学外,科研也是高等教育机构的重要职责。QS通过计算教师人均被引用文献数量来判断该机构的科研水平。同时,考虑到不同学科的引用偏好不同,QS还对不同学科引用数量进行了加权。

e. 国际学生比例 International Student Ratio 和国际教师比例 International Faculty Ratio — 10%

如果一个教育机构高度国际化,那么证明它拥有国际影响力,可以吸引全球各领域的人才,同时也可以给学生提供多样的环境,培养他们在全球化趋势下必备的软技能。

QS 世界大学排名受主观因素影响大,同行和雇主评价的权重高达50%,而研究相关的硬指标比例仅占了20%。此外,QS的评估指标当中,声誉评价占了一半以上的比重,且数据收集较为集中在欧洲,这也是该榜单的不足之一。总体来说,该排名对回国就业者参考价值大,它是四个排名中仅有的引入就业相关指标的(雇主评价),国内用人单位招聘时使用最多,因此在国内的名气很大。

3. THE 排名

泰晤士高等教育世界大学排名是由《泰晤士高等教育》(Times Higher Education)制作的一项世界大学排名,常简写为THE。该榜单在2004-2009年间与 QS 合作发布,从2010年起开始与汤森路透合作发布年度500名世界大学榜单。2009年10月前,泰晤士高等教育一直与QS合作共同发布世界大学排名,称为 “THE-QS世界大学排名”;之后二者放弃合作,从2010年起各自发布独立的世界大学排名。此外,泰晤士高等教育还发布独立的 “世界大学声誉排名”。从2017年开始,Wall Street Journal & Times 联合发布了新的排名系统。这个由全美付费发行量最大的财经报纸和英国出版的高等教育报刊共同发布的排名,很快就以其实用性吸引了家长们的注意。

【排名依据】

泰晤士高等教育的排名方法主要是在 QS 排名的基础上作了一些调整,将 QS 排名的6个指标扩展细化成了13项二级指标,并调整了各自的比重。

a. 教学与学生 Teaching — 30%

主要考察学校的教学质量,包括:教学声誉(15%)、师生比(4.5%)、博士-学士学位授予比例(2.25%)、学科门类(6%)、教师人均学校收入(2.25%)

b. 研究 Research — 30%

主要考察学校的整体研发实力,包括学术声誉调查(18%)、研究经费(6%)、教师人均论文发表数(6%)

c. 论文引用 Citation — 30%

主要考察学校在研究领域的影响力

d. 国际化程度 International Outlook — 7.5%

包括国际教师比例(2.5%)、国际学生比例(2.5%)、国际合作研究比重(2.5%)

e. 经济活动与创新 Industry Income — 2.5%

主要考察学校的研究与工商、业界的联系

THE 和 QS 世界大学排名本来是一家,THE 世界大学排名在 QS 的指标基础上做了一些调整。降低了主观评价的权重,提高了学术方面的权重。在教学与学生、研究两项指标中,有关声誉的主观因素占比仍超过30%;但研究与论文的硬指标上,占比也超过了30%。因此是主观评价、学术研究、国际化程度等各方面平衡得比较好的一个排名。适合既看重学校的学术水平,又在意学校的教学水平的学生。

THE 的不足之处在于,论文引用率占比重太大,业界人士认为这一点非常不利于那些并非以英语为主要教学语言的大学,因为英语作为国际语言较易受到关注,自然比较容易被引用。而且 THE 排名则极具英伦风,第一第二名都给了牛剑,英国大学整体排名都比在其他排行榜高出不少。

4. Niche 排名

Niche 是以数10种公共数据来源的最新数据,包括美国教育部、美国人口普查及联邦调查局等为基础,以百万学生及家长评论为依据,进行严格分析和算法进行的排名机构。

和 U.S.News, THE 等偏学术的网站排名不同,Niche 这个网站的排名依据更多关注学生的体验和评价。因此它所评选出来的高端大学排名,同时也被称为美国大学人气排行榜,更客观地反映学生的真实想法。由于用户需填写个人信息进行注册,所以网站中的信息基本是真实的。同时,用户们在针对其中一项做出评分之外,还会具体写上一些相关体验和评分理由。正因为如此,Niche也被戏称为学校领域的 “大众点评”。

Niche 给出的高端大学排行榜,不仅综合了大U和文理学院,而且排名的依据也不局限于学术及学校资源。作为一个由在校学生与家长提供信息的平台,Niche 的排名更多地考虑了亲身经历者所反馈的体验。其实,除了 “高端大学”,Niche 还发布了美国 “最难申请”、“最安全”、“最棒学生生活” 等一系列排名。

【排名依据】

与其他排行榜不同,Niche 十分贴心地从学术、性价比、教授得分、学生生活、学生评价、校园环境、校园安全甚至还有高端派对、高端体育运动等多方面给出了综合排名。具体排名评选因素请见下图:

学术:录取率、教授质量、校友对母校学术方面的评价等 — 40%

性价比:对学生贷款、毕业后的薪资等相关因素的对比 — 27.5%

教授得分:师资、师生比及学生对教授上课质量的反馈等因素 — 7.5%

校园环境:学校设施、学生食宿等因素 — 5%

多样性:国际生比例、州外学生比例等因素 — 5%

学生生活:安全、多样性、体育活动和派对等 — 5%

学生评价:学会根据在校体验按1-5进行打分 — 5%

当地环境:考察当地房租、犯罪率、生活便利性等因素 — 2.5%

校园安全:校园内犯罪率、当地犯罪率等因素 — 2.5%

从中我们可以看出 Niche 的评分项范围之广,并不完全拘泥于学术。这是展示全美各类排名的综合性排名,提供了一个全面综合的评估各类学校所提供的教育和经验的评分体系。Niche 排名中靠前的美国大学,也许不是所有人都向往的梦中名校,但却是能为学生提供美妙学习体验和生活体验的大学。

5. The Princeton Review 排名

普林斯顿评论(The Princeton Review)是成立于1981年的一间美国公司。虽然名字中含有普林斯顿,但与普林斯顿大学并没有什么关系。公司主要的业务为考试和升学辅导,帮助用户准备包括 SAT、ACT、GRE、GMAT、LSAT 等多类本科生和研究生入学所需考试。除了考试和升学辅导,普林斯顿评论也推出了自己对于大学的排名。即 “普林斯顿评论排名”(The Princeton Review Ranking)。

【排名依据】

和 U.S.News, QS, THE 等不同,普林斯顿评论大学排名的榜单多达62个,这62个主题的排名被分为8个大的主题,分别为 “学术和管理”、“多元化”、“课外活动”、“政治风尚”、“生活质量”、“学校类型”、“社交生活” 和 “城市生活”;每个大主题下又有若干的排名列表,每个细分排名均只列出前20名的学校。

普林斯顿评论排名的所有数据都来自于他们对大学生进行的网络问卷调查,不参考任何客观数据,会根据本校学生对问卷各个维度打分的平均值对学校进行排名。根据普林斯顿评论官网信息,在其2019年 “The Best 384 Colleges” 中,他们总共收集了来自384所大学超过138,000名大学生的问卷数据,参与调查的每个校园的学生数平均为125人。

该问卷主要有四个部分,共80个问题,问题包括:学校的学术/管理,大学生活,同学和被访者自己。有些问题学生通过选择五个答案选项中的一个来进行回答,答案选项标题的范围可以从 “非常同意” 到 “非常不同意” 或 “优秀” 到 “差”,也可能是从 “0-20%” 到 “81-100%” 的百分比。普林斯顿评论的排名更偏向于反应学生体验和学生生活,对学术部分和就业部分关注较少。

值得注意的是,普林斯顿评论排名只针对本科教育,与学校研究生教育及科研水平并无关系。尽管来自随机调查的主观数据的准确性和代表性常受到人们的怀疑,并且其排行结果还可能受到学校行政联系人的影响,但普林斯顿评论的排名无疑非常具有学生视角,给大家另一方面的参考。

6. 排名比较

在以上5个常见排名中,U.S.News 排名, QS 排名和 THE 排名都是更偏向学术角度,因此也常常被拿来互相比较。在此我给大家做一些简单的分析。

首先,这些排名都对学校的教学质量进行了打分,但侧重点各不相同。QS 排名强调科研,判断标准是教师人均被引用文献数量;US News 排名强调本科教学质量;THE 排名则主要从每位教师的研究论文数量和学生参与度两个角度来判断教学质量。

QS 和 U.S. News 都对学术声誉进行了直接打分,其中 QS 排名强调学校整体学术声誉,包括本科,硕士和博士的声誉,并且学术声誉占比极重,接近一半。而 U.S. News 排名尽管也强调学术声誉,但更多的是强调本科的学术声誉,对硕士和博士则参考不多。

QS 排名和 THE 排名都会考量学校的国际化程度,国际学生和教员的比例,而 U.S.News 排名则没有把这些方面纳入评价范围。QS 排名和 THE 排名还都考虑了学生毕业后在职场的表现,分别从雇主满意度和学生薪水等方面来考量学校的教育质量。

7. 我们应该如何看待这些排名

我给大家总结了几条建议:

1)如果你在意本科教学质量,那么重点考虑 U.S. News 排名;

2)如果你在意学校的科研实力,那么重点考虑 QS 排名;

3)如果你在意学校的就业指导和雇主满意度,那么重点考虑 THE 排名;

4)如果你想了解求学体验和校园生活,那么重点考虑 Niche 排名和 The Princeton Review 排名;

5)如果你想综合比较文理学院和综合性大学,那么重点考虑 THE 排名;

在这里我想强调的是,无论是哪个大学排名,都会有一定固有的缺陷,例如难以完全保证所收集信息的真实性、准确性。有的学校会为了提高排名钻规则的空子,甚至有造假行为。因此,不要盲目追求排名高的学校,要多了解相关信息,慎重选择。

由于榜单限制,我们无法从综合排名榜单中了解到大学具体专业的优势,因此适当参考专业排名也很重要。不过,对于具体的专业,也有具体的指标观察策略,例如想申请理工科的同学可以关注一下学校是否有较多科研经费、是否有很多诺贝尔获奖者在继续教学和从事科研项目等。在观察排名的同时,一定要了解排名背后的指标,可以帮助我们获取更多信息。

还有一点就是,排名体现出的只是这些学校某些方面的情况,因此在择校时,要在参考排名的基础上尽量多地收集更多相关信息,包括但不限于仔细阅读学校官网、请教在读或已毕业的学长学姐、咨询经验丰富的专业机构和顾问、甚至亲自去学校参加招生说明会等。